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Pre-A轮融资2000万元,新势界眼中的AR通信时代

在《头号玩家》的“绿洲”勾勒出现实的完美避难所时,VR社交成为被寄予厚望的“理想国”。然而从近年的VR/AR发展进度来看,反而是AR社交快速实现普及的可能性更大。它可以直接培养手机端用户,甚至直接在已有的社交上实现加成,这是VR头显与AR眼镜暂时无法匹敌的优势。

所以苹果、包括前期探索AR眼镜失败的谷歌,所采取的策略都是从移动端突破,通过软件平台(ARCore、ARKit)与深度摄像头提升手机端的AR效果,直接培养移动端的用户。

技术侧,今年苹果的iPhone13系列将全系搭载LiDAR。为与LiDAR相抗衡,安卓手机从Pixel4和4XL开始,将支持开启双摄像头空间感知功能,ARCore最新更新带来RawDepthAPI功能用以提升安卓设备深度感知能力。

正是基于这一系列手机端AR条件的不断发展和成熟,以及通信技术的不断突破(从早年的2G升至5G甚至6G,传输速度几乎实现了质的飞跃),AR应用开始活跃。

内容侧,于今年4月5日至30日限时发售的智能手机AR游戏“DoritosQuest”(多力多滋探索),推出时间还不到3个月,活动覆盖用户数量已超1100万。OrdnanceSurvey(英国国家测绘机构地形测量有限公司)最近也正式宣布,与伦敦的游戏工作室PRELOADED在开发世界级的AR游戏。

在已有的社交玩法当中,最为突出的一种是以“Snapchat”为代表的AR滤镜,另一种则是以“PokemonGO”为代表的AR+LBS。但“PokemonGO”是一款游戏,并非真正意义上的社交应用,于是国内企业北京新势界科技(以下简称:新势界)受此启发,做出了一款AR应用“物布空间”。

AR通信1.0:

“融维度”理念下的社交新玩法

自2019年成立起,新势界(SceneConsole)就致力于打造一款融维度增强现实应用:物布空间。通过构建这款独特的APP,新势界团队在1.0版本中将AR通信+LBS技术融合其中,打造出具有空间概念基础之下的全新社交模式,让社交动态停留在真实的物理空间当中,并且有很强的游戏性。

用新势界联合创始人、物布空间总设计师王一男的话说,在新势界人眼中,AR是神奇的、魔幻的,它不仅仅是一种视觉呈现的新方式;也是一种科技含量高且实施便捷的创造、获取及展示数字信息的新媒介;更是一个高效稳定的桥梁,精准地连接着虚拟和现实世界的通信方式。

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起源:平行的世界

2016年中旬,任天堂推出“PokemonGO”,迅速火爆全球,它的新鲜玩法令有计算机背景的王一男深受启发:“第一次看到了一个和现实平行的世界。”

但在当时的王一男看来,AR+LBS的玩法应该不止于此:“当时我想能不能把所有的信息通过动态放在一个跟现实有关的世界里,而不是一个纯网络的世界。”

为了理清思路,大开页的笔记本王一男曾记录了四、五本之多。经过2年的思考后,王一男想清了自己想要做什么样的产品,在心中有了相对确定的产品形态。

2018年9月,他找到从小玩到大,并且都在加拿大不列颠哥伦比亚大学(UBC)主修计算机的好友陈东东,和他交流了自己的想法,并且提出了一个概念:“融维度增强现实空间”。

具体该如何理解融维度增强现实空间这个概念,王一男举例说:“‘PokemonGO’是一个维度,即使它具备交互功能以及社交等多重属性,但它依旧停留在游戏的维度,而融维度是把多个类似的维度融合在一起。

而物布空间存在的目的就是打造这样一个“融维度增强现实空间”,它将容纳不同的产品和功能。在想清楚这一切之后,王一男和陈东东计划通过“物布空间”这款AR应用,将融维度增强现实空间一步步落到实处。

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物布空间1.0背后

物布空间的打造不能一蹴而就,王一男给它设定了初期关键的三步:AR通信空间,立体化信息空间以及沉浸式交互空间。现在版本的物布空间开创了其独有的AR通信平台,在其1.0版本中,深度结合了AR+LBS技术,第一次把时间和空间全部交给了C端用户。

王一男与陈东东的团队在研发时也曾考虑过是否要以AR眼镜为核心的、主要的交互方式去研发,但思考再三,他们发现以AR眼镜作为前提未知的东西太多。相比之下,手机形态与各方面则要稳定得多。同时,手机作为现在人手必备的移动设备,也正好与AR本身的强移动性结合,能为用户打造更多的最日常化的AR应用场景。

在手机的考虑上,安卓系统的手机品牌、硬件配置等统一性与iOS相比差别太大,无论是适配性还是AR性能的支持都与iOS手机有一定差距,因此他们决定率先做iOS版本的AR社交应用物布空间。

物布空间定位清楚了,王一男与陈东东两人有计算机背景,在技术上能够做把控,剩下的只剩物布空间的“长相”了。

为了尽可能呈现好的视听体验,物布空间选择了第三方合作,其视觉部分由北欧设计巨头NorthKingdom(北部王国)合作完成,打造了一套游戏化的视觉语言体系,音效与背景音乐则由MegaWaveMusicProduction(北京响鼓)定制提供。前者总部位于瑞典,是一家视觉设计公司,它的主要客户包括了好莱坞、迪士尼、谷歌、乐高等;后者是国内的声音制作团队,团队中的混音师更曾获格莱美奖。

至于谈到北部王国为什么会选择与一家初创的中国公司合作?王一男和陈东东提到,北部王国认同AR会是未来科技很重要的发展方向;其次,物布空间的远景也为北部王国的视觉设计提供了没有条条框框的发挥空间,双方一拍即合。北部王国尽情在AR的视觉体验方面进行创意发挥,为物布空间做了很多炫酷、有质感的的设计,然而受限于目前手机配置的参差不齐,经过测试之后,物布空间现阶段只能选择以配置门槛更亲民的手机为基准线去呈现大部分的功能。

一切似乎按部就班地进行着。2020年春节前刚刚设计好完整的产品,还未上线,并且正在准备上一轮的融资,然而转眼到了2月却大变天,突如其来的疫情差点打乱了物布空间的节奏。

全国开始封城,随后这个趋势愈演愈烈,开始蔓延到全球。物布空间可是一款鼓励人们走出去,到现实空间去探索的AR社交应用。

疫情终会过去,王一男与陈东东的团队并未坐以待毙。

据陈东东描述,当时他们决定大家必须在一起工作,这样效率更高,遇到技术等问题也能随时沟通及解决。那时候公司为了最大程度地降低员工通勤路上感染病毒的风险,每天专门派4辆车分头接送员工,最早的时候7、8点钟开始上班,下午4点下班,这样的状态一直延续到了5月。

然而研发进度虽然赶上了,融资却慢了下来,不仅仅是物布空间,整个融资市场几近停滞。人力资源也不够,物布空间围绕着这群核心工作人员挺过了那几个月,终于,2020年8月16日,物布空间iOS版本的最简化可执行产品(MVP)正式上线。

上线后的物布空间开始面临新的问题,人们被禁锢在家里,旅游就更不用说了,谁会走到外面去发布物布?因此刚上线的物布空间用户量很低,团队也将精力集中在研发上,不断做调整,至现在,iOS版本已更新了16版,今年4月,安卓也成功上线。

也正是这段时间,团队的凝聚力培养起来了,融资、用户体验都走了过来。尤其是用户,物布空间的种子用户也是在此期间积累下来,一直守护着物布空间。

Pre-A轮融资2000万元,

新势界眼中的新世界

疫情的影响,反而使新势界团队变得更加具有凝聚力,也让这家公司打造AR新社交的决心更加坚定不移。与此同时,疫情影响下线上虚拟经济发展迅速,线上办公、线上展览等新场景受人追捧,并因此掀起一阵元宇宙热潮。

大厂动向、元宇宙之风......正所谓计划赶不上变化,面对一系列的外界因素影响,王一男和陈东东的团队仍旧选择坚守初心。

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坚持与决心

VR社交一直存在一个悖论,社交是为了人与人之间的沟通,然而矛盾的是,人们一旦戴上VR头显,却将自己与真实的世界相隔离。AR社交在这点上恰恰与VR社交相反,它鼓励人走出家门,进入更为真实的世界。

王一男在谈论之所以选择AR社交时提到:“这个世界并不是纯虚拟的,它与《头号玩家》中的‘绿洲’并不相同。《头号玩家》中的现实糟糕至极,所以要逃离这个现实;但我们的现实并非如此,我们的现实是可爱的。”

除了以上因素,王一男与陈东东选择从AR通信+LBS的社交切入还有一则原因,“我们认为空间技术的发展会是未来应用科技发展的重中之重。”这是他们对AR技术所坚持的一个预判。

他们认为空间技术将会主导未来的互联网,手机的迭代更需要和空间技术相结合,谁能拿到C端用户的流量入口,谁就能拿到未来的入场券。

可以说,新势界在元宇宙到来之前,便投身其中以自己的理解进行探索和落地。但就因为自己是一家年轻企业团队,新概念、大厂布局等一系列外在因素,也为这家处在快速发展期的年轻公司带来各种机遇和挑战。

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众人拾柴火焰高

一方面,正如文章开篇所述,在物布空间稳定推进的同时,越来越多的大厂亦逐级扩大对AR的开发投入,市场上的AR应用开始越来越多,物布空间也在遭遇新的挑战。

对此王一男和陈东东反而很乐观,他们并不认为这是一件坏事。在他们看来,大厂的涌入会加快手机AR硬件配置的提高,相应的,物布空间也能为用户提升AR的体验。

另一方面,外界因素也给他们的团队带来了难以言说的影响,早在两年前元宇宙概念火之前,他们向投资人讲述融维度增强现实空间这个与元宇宙看似一脉相承的概念之时,投资人问大厂为什么不做?

等到现在元宇宙概念大火,再向投资人讲述这个概念时,投资人又说大厂都进了,你们就不要做了......

他们在这个过程中认识到,太在乎这些,干脆都别做。王一男表示,回想起来,这个意识对物布空间而言反而是件好事,让我们能够坚定不移地去为目标而拼搏。只有远景才能真正意义上的增强现实。

当然,王一男与陈东东也表示完全能够理解投资人,经历过2016年AR的泡沫,所有人都会对VR/AR更加谨慎,凭借一张宣传图,连商业模式都没有便可获得巨额融资,现在不太现实。

陈东东说:“这些投资人的想法,我们也都能理解,因为确实没有一个成型落地好的落户C端的AR的应用存在,那你跟投资人说2016年不能干,我现在能干还能挣钱,人家凭什么信你?所以,他们的一切质疑都太正常了。”

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物布空间的未来

现在物布空间1.0版本正在稳步推进,等用户起量有一定基础后会进行商业化,因为他们不能只做一个烧钱的公司。

王一男说,他们不会像千万级日活的应用那样插入硬广,随着用户基数的递增,他们有周密的货币化功能计划,C端体验现在是免费的,未来会有许多货币化功能与其他的功能植入。

当然,在这个基础之上有一个前提,那就是让物布空间依然做一个有温度的平台,即使产品有付费功能去实现盈利,也不会让人觉得格格不入。

在物布空间产品迭代的规划上,物布空间的AR通信空间到了2.0版本,AR社交将会不再局限于依靠地点,而是能够借助更多媒介来传递信息:“现在传输的每样东西都是依靠地点,我们期待在ARKit、ARCore发展的前提下,人与人之间的沟通可以通过物理现实中的一切来实现。”

除了产品的稳步推进之外,物布空间还在准备新一轮的融资,Pre-A轮融资,以支持在9月份的A轮融资到来之前让公司按既定方向发展,做体量内允许的市场推广、市场拉新,以及做更有效的内容合作,做好拉新后的留存,为未来发展做一些研发测试。据陈东东透露,Pre-A融资目标是2000万元,现在已完成了一半。

结语

相比于AR眼镜、VR头显难以预测的成熟期,手机已经从硬件与软件两个层面为AR做了多年准备,AR应用可能成为常态。AR技术也将为社交带来全新的玩法,开启新的社交体验。

而物布空间基于“PokemonGO”的AR+LBS的玩法,又给我们带来全新的社交体验。

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